J/88 Test Sail in Newport

The weather wasn’t cooperating when we left the slip at NYYC in Newport. Rain and fog, but at least some breeze. The J/88 looked really good, even from afar, and there were positive comments from the guys working at the dock.

It looked sleek, clean and fast even when it’s parked. Just like the J/111 that we race ourselves. I hate to admit it, but the J/88 actually look even better from some angles…

The first thing you notice is the cockpit. It’s huge. It feels like on the J/111, but without the wheel. Great access to mainsheet and fine tune, traveller and backstay.Only possible improvement would be to add more purchase to the backstay, since you really need it to de-power the main.

The layout works both with a dedicated mainsail trimmer or if the helmsman is doing everything. Shorthanded you have great access to the jib winches as well. I loved to be able to sit well forward to get the weight right in the light stuff.

I especially liked the big foot rests that stretches all the way aft.

On the US boats it’s a 12 hp Yanmar, but I’ll expect a Volvo-Penta on the boats being built in Europe. Enough power to drive the boat at 7.5 knots at full RPM and almost 7 at cruising speed.

Nothing very special here. Furler on port side of coach roof and tack-line on starboard. Inhauler for the jib is adjusted to windward. On the J/111 the original layout had adjustment to leeward, which I didn’t like. One possible improvement, that we implemented on the J/111, would be to replace the cam cleat with a swivel cleat further forward to be able to adjust the inhauler both from the rail or from the trimmers position to leeward.

Clean and tidy.

The deck layout is very similar to the J/111.

Deck stepped mast.

New flush hatch in a small recess. Nice.

Below deck furler from Harken

We first went upwind in 6-7 knots of breeze, short tacking out to Castle Hill. The boat tracked well and felt very similar to the J/111. You need to get the bow down to power up and go for speed. The helmsman’s position is very good with good foot-rests and the ability to sit upright under heel. Everything is close by, and visibility is good.

Being narrow, just like the J/70 and J/111, it’s ok to heel without affecting the speed to much. Also the rudder doesn’t load up like on many wider cruiser/racers. This makes it a great boat to race doublehanded or with family and friends without to much focus on hiking. Naturally flat is fast, so you need to be active on the main sheet.

After we passed Hull Cove and tacked towards the blue sky, wind increased and we reached hull speed at 6.5 knots. We had a short discussion on rating and performance compared to other boats. Upwind the J/88 should match the J/105 but be significantly faster downwind.

Close hauled with a sheeting angle of 6.5 degrees, which is a base setting. Again, easy to adjust under load.

After turning back, we popped the chute. Easy handling as on all J/boats but significantly easier/lighter to manage than the J/111 that can be quite heavy with big chutes.

Intant acceleration and away we went. The threshold for planing downwind should be ~14 knots, depending on crew weight. This is right between the J/70 and the J/111 which makes sense. We had to head up to get on a plane as the wind stayed below 10 knots.

I also tried to provoke the boat by heading up and going to high. The rudder had a firm grip and I felt I could push the boat even harder than the J/111. Having a deep free-hanging rudder naturally helps.

Stuart Johnstone was my host for the day. It’s great to get together with the team from J/boats. All are avid sailors that actively race their boats. Stu was off to do the Chicago-Macinac on J/111 Fleetwing, so we got into a deeper discussion on code zeros…

On the comparison with it’s sisters, I asked designer Alan Johnstone to comment on the differences between the boats:

The J/88, like every new J/Boat we develop, is designed to be versatile, forgiving, easy to handle with great performance with an ultimate goal to encourage participation by a wide range of sailors and family members. The trade-offs that are made to achieve these goals differ from model to model depending on size range, purpose and priorities.

The J/111 was designed to offer the best performance value to the sailing market by offering thoroughly modern and exciting performance. This is achieved with very efficient and high aspect carbon rig plan with oversized mainsail girths and a big masthead asymmetrical flown from a long bow sprit. The rig is then combined with a high tech low VCG keel and very deliberate selection of items for the interior to keep the total weight of the boat light yet retain the durability that J/Boat owners expect. Standing headroom with an open and functional interior layout allows the versatility for cruising and weekend comfort between races. This boat was conceived to offer pure J/Boat performance with a hull shape that is uncompromised to racing handicap rules. This was not to be overpowering performance like some large extreme sportboats, but rather an easy to handle and exciting modern keelboat platform with an ability to plane downwind. Acceptance for the boat quickly grew and in a very short period of time the J/111 class achieved international one-design status. Today one-design fleets are growing around the world and next week there will be 11 J/111s racing in the 2013 Chicago Mac race.

For the J/70 it was very important to have a lifting keel for easy trailerability and this creates some challenges for the rig configuration and placement in the boat. (Lifting a keel into the cockpit and still allowing for a small interior cabin between the front of the keel and the mast, for instance). That trade-off is not necessary for the larger J/88 and J/111, both with fixed keels, allowing more freedom to place the rig and keel in the boat. The J/70 is also designed to fit inside a standard 40′ shipping container so she is narrow enough on deck to allow this. This trade-off limits the RM generated by crew hiking on the weather rail, and on small boats crew is a large percentage of the total weight and stability of the boat. Every inch of beam counts. The compact rig height of the J/70, when compared proportionally to the J/88 and J/111, is matched with this limit to available beam. Too much rig and the boat will become impossible to handle in big breeze, too little rig and it suffers in light air. The square-top style mainsail and large mainsail girths and a bit more mast rake than normal are added for extra horsepower, to limit mast height, and to help balance the rig plan.

The square top mainsail with “gaff batten” and longer backstay crane of the J/88 is a development of the J/70 rig. This configuration allows a simple mast and spreader configuration and retains the functionality and safety of a proper backstay. It requires a stiffer slightly heavier carbon mast at the top but allows superior bend control of the mainsail for depowering across a large wind range and again reduces the total rig height. The J/88 also shares the deck stepped mast configuration of the J/70 and a single point lift bar to allow launching and hauling from a yacht club hoist and an A-frame or gin pole to raise and lower the mast. This as an alternative to reliance on expensive boat yards and travel lifts. The deck stepped mast also simplifies commissioning & keeps water out of the interior.

The large cockpit and the functional cabin combination in the J/88 is only made possible by incorporating a transom mounted rudder. The J/88 rudder is deliberately large and has positive balance allowing a light feel across all sailing and heel angles and good control with the big masthead asymmetric kite. Like the J/70, the J/88 also has a below-deck Harken jib furler that allows the jib to sweep the deck. Standard in-haulers to allow very tight jib sheeting angles.

To summarize, the J/111, J/70 and J/88 have specific rig configurations, proportions and features that match the goals and trade-offs for each boat. I am particularly pleased with the initial sea trials of the new J/88 and I am confident she will become an exciting offshore performance boat that family and friends will enjoy for many years to come.

Even if the interior isn’t the main reason for buying a J/88, it’s well laid out and should work great for a weekend cruise. The layout is similar to the J/92 and J/105 with  two full length settees, galley sink, private head forward and optional V-berth.





After the sail we got back to the NYYC. After a grim morning the day turned out to be perfect for sailing. More people were waiting to test the boat, and I had already made up my mind about the boat.


  • LOA 8.90
  • LWL 8.18
  • Beam 2.90
  • Standard Draft 1.98
  • Displacement 2,2
  • Diesel Aux. Engine 12 hp
  • 100% SA 40.80
  • SA/Dspl 24
  • Dspl/L 112

After sailing both the J/70 and the J/111 I wasn’t expecting any big surprises. It’s fast, fun and easy to manage. At $125k ex VAT plus sails and electronics it might sound expensive, especially compared to a used J/92S or J/105. But looking at the specs it’s another boat, that will hold it’s value (and create lots of smiles) over the next few years.

Alan Johnstone have found a formula that’s working very well, and the numbers speaks for themselves: over 350 J/70 and almost 100 J/111 sold. And there are already 30 boats sold of the new J/88.

We’ll see the boat in Europe at the Southampton Boat Show, and I’m sure that J/boats will start production in France during the winter.


  1. Erik Barkefors Jul 12, 2013 Reply

    Härlig rapport! Vet du något om verkliga ytorna på seglen? Är det diskuterat om klassegel och möjliga tillägg PHRF?
    Spännande med kommentaren “Upwind the J/88 should match the J/105 but be significantly faster downwind.”
    Kanske dags för en ny gissningsvända SRS ;-)

    • Author
      Peter Gustafsson Jul 12, 2013 Reply

      Återkommer med ytor och klassregel. Det är ju en lite speciell J/boatsgrej (som många retar sig på) att bygga och segla båt #1 innan man spikar oc offentligör de exakta måtten på segelplanet.

      Jag gissar 1.290.

    • Erik Barkefors Jul 12, 2013 Reply

      Jag har ju redan gissat på SRS 1,287 och står kvar på den.

  2. Anders Jul 12, 2013 Reply

    Läcker! Tack för bra reportage :-)

  3. Anders B Jul 12, 2013 Reply

    När jag läser speccen blir jag alldeles matt (av avund). Hur lång kan man vara för att kunna stå rak under det rufftaket?

  4. Pierre Ramlycke Jul 12, 2013 Reply

    När den byggs i Frankrike och jag har möjlighet att förvärva, byter jag in J/80:n direkt. Någonstans i kroppen vill jag ha en Arcona 400, eller 410 med stor ratt, men “förnuftet” säger att nya J/88…….hur jäv.. läcker som helst, visst vill man ha. :-)

    • Erik Barkefors Jul 12, 2013 Reply

      Om det är stor ratt du är ute efter så köp en Bavaria och byt ratt på den. Mycket billigare än en Arcona ;-)

      • Sillstryparn Jul 13, 2013 Reply


  5. greg Jul 12, 2013 Reply

    Snygg båt, den ser väldigt lik archambault’s grand suprise, men mer genom tänkte i sittbrunen och inuti…, jag undrar hur den går jämfört grand suprisen?

    • Author
      Peter Gustafsson Jul 12, 2013 Reply

      Jag skulle nog jämföra Grand Surprise med J/92. Liknande spec och samtida design. Bägge är också prisvärda begagnade, även om många ex är hårt kappseglade.

      Framförallt på undanvind lär det vara stor skillnad…

  6. Author
    Peter Gustafsson Jul 12, 2013 Reply

    Jag ställde lite frågor till Alan Johnstone som designat J/70, 88 och 111. Framför allt om skillnaderna i riggkonfiguration. Hans svar finns nu ovan.

  7. Mikael Jul 12, 2013 Reply

    Är det sitthöjd under skarndäck? Fullängd i förpiken? Ser kort ut… Plats för sjökojer bakom salongen?

    Skön design! Bockar av alla behov utom kanske sänkköl…

    • Author
      Peter Gustafsson Jul 13, 2013 Reply

      Sjysst sitthöjd i ruffen, och jag tror att kojerna i förpiken var typ 2 meter.

      Man kan säkert bända in sjökojer, men det kommer att bli trångt…

  8. Pierre Jul 13, 2013 Reply

    Nyfiken på “förvaringarna”, är det fortfarande så att “kaffekokning ombord” ej är standard, fjällkök på kajkanten, hur är det tänkt?/ har du/ni bilder på det “praktiska”?

  9. Jim Qvarnström Jul 13, 2013 Reply

    Hur kommer man iland/ombord?

  10. Henrik N Jul 13, 2013 Reply

    Hur cool som helst! Innerytrymmen som får mig att tänka på min gamla H-båt? Förpiken verkar nog snarare mäta 1,6m om inte det är en riktigt stor segelsäck på bilden. Fast ska man bo och sova bra man vill så finns det andra båtar…

  11. Author
    Peter Gustafsson Jul 14, 2013 Reply

    Pierre & Jim, båten jag seglade är specad för USA där fokus ligger på en rejäl cooler för bira och där man ligger på boj eller med aktern in.

    Jag tror säkert att de båtar som byggs i Europa kommer att ha en annan pulpit och ett litet kök ombord.

    • Pierre Jul 14, 2013 Reply

      Tack !!!

    • Sven Nov 27, 2013 Reply

      En annan bor ju i USA och det där med stor cooler stämmer men inte boj eller akter in. Här ligger de flesta vid helt normala båtplatser förtödja precis som i Sverige.

  12. jol Jul 14, 2013 Reply

    Boende utrymmen som en Express, kökslösning som en x79:a.
    men seglar garanterat snabbare.
    Varför inte skaffa en jyst katamaran istället om det är speeden
    man är ute efter.

  13. Per Jul 15, 2013 Reply

    Vad kostar en Far East 31? Någon som vet?

    • Magnus Eriksson Jul 16, 2013 Reply

      Kolla med Nordic Yachts

  14. Thomas Wiberg Jul 18, 2013 Reply

    Absolut urläcker! Man måste ge J-boats och the Johnstones en eloge för att dom lyckats skapa ett varumärke som gör att dom kan kräma ur kunden lika mycket för en enkelt inredd 29-fotare som Dehler gör för sin nya 38! Och då är ju inte J-88:an en specialkonstruerad one-off i exklusiva material, utan en standardbåt! Hatten av för denna bedrift!

  15. Leigh Brennan-Smith Jul 22, 2013 Reply

    Peter.Greetings from Melbourne, Australia. Thanks for your very comprehensive review of the new J88. It covers a lot of information missing from the J boat website. I am J boat fan and have a small sailing school Royal Melbourne Sail Training Academy (on facebook) with 1 x J80 and 2 x J24’s. It sounds like this will be a very impressive boat and a great opportunity for a sporty club racer with a few needed facilities for the fairer sex. With the $US – $Aus dollar up and downs over the years we have missed the opportunity to build big J fleets in Aust except for J24. We keep trying however as they are great boats and continue to impress those who sail them. Thanks once again.Leigh

  16. Author
    Peter Gustafsson Jul 24, 2013 Reply

    Lite video från North Sails spinnakertester

    • Erik Barkefors Jul 24, 2013 Reply

      Svårt att se – vet du hur brant de seglade på slutet?

      • Author
        Peter Gustafsson Jul 24, 2013 Reply

        Who knows. Skulle tippa på TWA ~130. Laddar upp men det går inte så mycket fortare…

  17. Author
    Peter Gustafsson Sep 3, 2013 Reply

    Ryktet säger att den första engelska båten har fått IRC = 1.039. Exakt samma som vi hade på J/109 Blur 2009.

    Motsvarar väl ett SRS på 1.30.


  18. Author
    Peter Gustafsson Oct 6, 2013 Reply

    Ryktet säger 35 båtar sålda.

    Här är en test/intervju från SAIL Magazine.

  19. Author
    Peter Gustafsson Oct 21, 2013 Reply

    Mycket diskussioner på SA om rating. I IRC fick man 1.032 vilket är som en J/109.

    Men man verkar klara sig helt ok och ligger just nu 2:a i Hamble Winter Series IRC2 http://www.hamblewinterseries.com/results

  20. Sebastia Larsson Feb 9, 2014 Reply

    Mycket bra! Önskar att jag varit med och lyssnat på dialogen med John. Väldigt spännande.

    Jämförelserna med begagnade äldre, eller de större J-modellerna saknar en viktig aspekt, speciellt med tanke på hur vi seglar här hemma. 4 ton J105 eller J111, kanske med autopilot på roderstocken kan transportseglas bekvämt och de är utmärkta distanskappsegare. Transporterna till våra SRS-seglingar är en stor del av verligheten och många av våra kappseglingar är till havs. J70 är en trailierbår. J88 är en clubracer för vindar under 20 knop. J88 blir Boat of the Year och vore det inte för de drygt 1000 distansminuterna som avverkas till havs hade båten varit perfekt.

  21. Author
    Peter Gustafsson Feb 14, 2014 Reply

    Senaste snacket i San Francisco är att man har svårt att få tag i båtar. Köper man nu får man #70.

  22. Author
    Peter Gustafsson Apr 12, 2014 Reply

    Nu har det kommit ett mätbrev i ORCi, 620.6. Insails.com skall tydligen segla ORCi i Holland.

    J/88 ORC rating

    J/88 ORC rating

    Som referens så kan vi titta på några kända båtar här hemma (från EM förra året):

    Salona 37 LENCO 617,6
    Archambault A35 Jigy Jigy SOMI 619,1
    Dehler 34S/V Dehlta 620
    First 36.7 Team Arken Zoo 620,1
    Arcona 340 Imperiet 620,6
    X-362 Sport Perfect Excuse 621,3
    Grand Soleil 37 Amarone 622,6
    Dehler 34SV Grynet 623,1

    • Anders Nilsson Apr 13, 2014 Reply

      Det är egentligen ORC Club som de har tagit ut brev i så det är nog inte helt exakt. Jag kan inte ORC Club vs ORCi.

      Jag jämförde ändå lite med oss(GPH 626.8). J-88 värdet först:
      6knop kryss 1064.9 mot 1035.3 s/NM
      6 knop läns 981 mot 1015.1 s/NM
      10 knop kryss 759.4 mot 773.8 s/NM
      10 knop läns 665,2 mot 678.4 s/NM
      20 knop kryss 679.3 mot 691.8 s/NM
      20 knop läns 448.5 mot 451.4 s/NM

      Imponerande siffror om de seglar upp till det.

  23. JIMMY Apr 13, 2014 Reply

    Är lite förvånad över att det inte skiljer mer vid 20knops läns?

    • Anders Nilsson Apr 13, 2014 Reply

      Det är ju VMG siffror. Det kostar ju att kryssa kors och tvärs på länsarna.
      Vår optimala vinkel är 179 grader i 20 knops vind vilket är helt platt och de här lirarna ska av någon anledning köra 152.9grader.

    • Author
      Peter Gustafsson Apr 13, 2014 Reply

      Jag tror ORC har lite dålig koll på båtar som planar, och var gränsen går, Man verkar ha prickat vinkeln, men jag skulle bli mycket förvånad om J/88 inte taktade 10 knop i denna vindstyrka.

      • Anders Nilsson Apr 13, 2014 Reply

        Ja, jag har faktiskt funderat på det själv.
        Det borde vara en lucka som går att utnyttja eftersom över 20knop så kör vi ju med samma värden som vid 20 knop.
        En båt med planingströskeln vid 20 knop kör ju sen med 20 knopsvärdena uppåt i vindstyrka. Det är ju inte helt ovanligt att det blåser mer.

      • Anders Nilsson Apr 14, 2014 Reply

        Run VMG på 8 knop när du seglar 152,9grader i 20 kops True Wind speed är en medelhastighet på 9 knop. Det är väl ganska rimligt. Vad tycker du det ska vara?

  24. Pelle Pedersen Apr 14, 2014 Reply

    “Vad det ska vara?” Det ska vara kul!! :)
    Och kul är det när man planar!!
    Skämt åsido; här är verkligen “himlen och helvetet” för en båt som precis ska till att plana (eller redan börjat strax innan). Stämmer allt så dominerar man… MEN vågor, konkurrenter, vindbyar-vindhål mm kan lätt stöka till det. Säg att polaren säger 153° vid 20kn vind; ofta är det vågor då, vad gör dom för inverkan? I en jolle så kan du ganska snabbt reparera en missad våg eller tappad planing. I en 3-4 tons kölbåt tar det lite längre tid…
    Men här ligger också en underbar utmaning för den som vågar!!!

  25. Claes Apr 14, 2014 Reply

    Hårt men rättvist och tack så jäkla mycket Peter – efter din “tackling” så köpte jag en J 92 förra sommaren. Efter 50+ år på vattnet har jag aldrig haft en häftigare kölbåt i mina händer. Visst är den snabb, men det är en sån otrolig känsla i alla vindar – fantastiskt.

    Nu är vi dessutom tre stycken 92:or i Öresund

    Om nu 88:an är snäppet upp, är det bara att gratulera köpare – men jag har svårt att förstå hur det skall kunna bli bättre -:))))

    Varit att köra båt i många år, men nu är det segling

    • Author
      Peter Gustafsson Apr 14, 2014 Reply

      Kul med tre 92or i Sundet, och att fler återupptäcker vad segling handlar om. Det är lätt att bli lite avtrubbad om man bara seglar cruiser/racer :-)

  26. Author
    Peter Gustafsson Aug 11, 2014 Reply


  27. Author
  28. Jonas Dyberg Nov 29, 2016 Reply

    Det är på tiden att vi får hit en eller flera J/88:or till västkusten!
    Här är mitt förslag:

    • Mikael Håkansson - J92 Dec 3, 2016 Reply

      Det hade ju varit trevligt! Fin båt, men en mille för ett beg ex fritt England.. Det lär inte bli många..

  29. Jonas Dyberg Jul 7, 2017 Reply

    J/88:an inköpt.
    Specifikation och funderingar finns på http://j88.se.
    Någon som har intresse/möjlighet att hjälpa till med hemsegling från Hamble/UK till Göteborg i mitten/slutet augusti på hela eller delar av sträckan på 750-800NM?
    Någon som har en tillfällig eller permanent båtplats kring Göteborg?
    Någon som kan vara intresserad av att dela båt…?

    • Erik Barkefors Jul 7, 2017 Reply

      Visa gärna en detalj och beskriv er montering av autopiloten.

      • Jonas Dyberg Jul 7, 2017 Reply

        En anledning att jag valde just denna båt är autopiloten som alltid är ansluten och monterad genom aktern. Det är en Raymarine autopilot och B&G grejor i övrigt. Finns ca 3 båtar i Hamble med denna lösning. Bör vara helrätt för shorthanded vilket är högintressant för mig!
        Jag vet dessvärre ej hur det ser ut innuti båten. När jag var i Hamble i höstas så var denna båt ej till salu så jag tog bara foto utvändigt av eget intresse.
        ….man kanske inte borde skriva det, men jag har faktiskt inte varit och inspekterat båten utan köpte den på bilder och info från Key Yachting som jag fått ett bra intryck av…
        Jag lade nu 2 foton på aktern på

      • Erik Barkefors Jul 8, 2017 Reply

        Klart intressant montering. Sen beror det på hur rodret är byggt om det tål det men det går ju att provborra med en tunn borr…

    • Jocke Jul 8, 2017 Reply

      Har semester 20 juli – 13 augusti, så är det under den perioden så kan jag nog segla med om det behövs (bor utanför Gbg).

      • Jocke Jul 8, 2017 Reply

        Kan även någon delsträcka 26-31 aug.

        • Jonas Dyberg Jul 8, 2017 Reply

          Tack för ditt erbjudande att hjälpa till!
          Det blir emellertid så att några segelkompisar till mig är med och vi planerar att lämna Hamble ca 15 augusti.

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.