Bolt 37 tested in Istanbul

I always wanted to visit Istanbul, the mythic city between Europe and Asia, but never had the chance. So when I got the opportunity to sail the first two Jason Ker designed Bolt 37s, I naturally took it.

Bolt 37 is in many ways the little sister of the successful Ker 40, but at a 40% lower price. The smaller size makes a big difference, and the builder have worked hard to achieve the right price point. So it looked like a promising package – and a fun comparison with my own J/111.

LOA: 11.00 m
LWP: 10.13 m
BEAM: 3.48 m
DRAFT: 2.6 m
DISP: 3975 kg
KEEL: 2330 kg (2060 kg in bulb)
Base price €169000
Full spec.

More detail photos on flickr.

Hull, deck, bulkheads and stiffeners made from multi and unidirectional glass, vinylester, Gurit M foam and infusion in a female mould. All the smaller pieces are also build in moulds from the start. Naturally at a higher initial cost, but build quality is consistent and finish better than I expected.

P: 15.30 m
I: 14.85 m
J: 4.32 m
E: 4.76 m
SPL: 5.81 m
SPA: 145 m2

Saturday morning we arrived at the owners waterfront villa, in the middle of Istanbul and just meters from Bosporus. Boat #1, Due, was parked like a sports car just in front of the house. The plan was to do some boat-to-boat testing vs boat #2, Gin, that was launched just the other day. And then I wanted to change boats since #2 have twin wheels instead of a tiller. Also boat #1 had Doule Stratis while #2 was Quantum M. And it’s always fun to compare sail designs on similar boats.

The crew have sailed the boat for a few weeks, and still needs time to get the most out of it. The first real test was a race in fluky conditions (results), where they managed to beat all the Farr 40s on the water and came second on handicap despite a pretty steep IRC TCC of 1.168.

The shape is distinctive, and very similar to the Ker 40. Narrow waterline, huge flair and a wide beam in a effort to combine light wind speed with stability downwind in a blow. So far the concept seems to be working.

Deck layout is well thought out for racing with equipment Harken and Spinlock. Mast is HallSpars high modulus carbon with double swept spreaders, internal mast jack, rod rig, tuffluff and double aramid backstays. The only issue I had was the pushpits that should be angled outwards to allow hiking and look better. I guess the model that’s on the J/111 would fit nicely (angle + placement).

Upwind the boat is pretty easy to get up to target, but as with any modern racer you need to work hard to stay there. I figured our target was about 7.2 knots in 10 knots of wind (to be verified by the designer). It will also be challenging to find a pointing mode that works out, since you really need the flow over keel and rudder. But as always, time in the boat will be key to get the most out of the package.

With 58% of the weight in the keel, and the bulb 2.6 meters down it’s stiff and settles down at a nice heeling angle. On that matter, there’s an excellent interview with Kevin Sproul on Ker 40 Keronimo – much of it can be applied to the Bolt as well.

Sheeting position for the jib is easy to adjust and typically you end up with a tight angle – and the need for a focused helmsman. There was a little more rudder pressure than expected, helping with the pointing ability, but ideally I would lite the base trim to result in a more neutral feel.

The general feel was very similar to the Corby designs I’ve sailed, and I have no doubt that the boat can perform well throughout the wind range – even if it will struggle with the rating against bigger boat in more breeze.

With the tiller, both helmsman and main trimmer are seated well forward in the cockpit. Great visibility and huge footrests, where the traveller comes up in a cam cleat. Ergonomics have been a priority and everything is in the right place.

With twin wheels, here on boat #2, the helmsman end up in the same spot. The wheels and steering systems are from Jefa, and there are some initial problems with the system. It worked great all day with a light nice feel, but going into the harbor after sailing something happened and we had to resort to the emergency tiller (update – it was a temporary stopper line that broke and when the helmsman kept turning the chain came off – easily fixed).

2nd boat rudder problem was the beakage of the stoper line on the quadrant, when its broken helmsman turned more than enough and our system is chain to vectran, so when its turned more than enough chain is finished and the gear came to vectran and chain jumped out from the gear.

bolt32-blog-10Bolt 37 | Pocket Racer
Communication between helm and main trimmer is easy, and positions are good both sitting and standing behind the wheel. The only thing would be some footrests for the helmsman (and crew aft) as well.

I really like the layout of both boats. Helmsman, main and jib trim end up in a tight group with the tactician behind. The only issue would be backstay trim that ends up in the back if the boat, out of the communication loop.

How about downwind? With a 145 m2 gennaker on a fixed sprit and a narrow waterline it powers up quickly, accelerates easily and is a blast even in the 8-12 knots we had. At TWA 130 in 8 knots we easily achieved windspeed and in 12 knots we nearly reached double digits.

This is a seriously fast boat that could be pressed pretty hard on a tight reach or in a serious blow. It’s stiff, easy to position exactly and would be a blast to sail in waves. The only issue there is the low freeboard and the tendency to sail on the nose when heeling. We’ve seen some wet rides with the Ker 40 (video). But a lot of people back in the bus will help.

On boat #1 I had an issue with the rudder pressure. To much even at TWA 150 and loading up enormously at TWA 130 (without loosing grip). Boat #2 was much better, despite identical configurations, so I don’t know what might have caused it.

Let’s be clear. This is a racer, and the only reason you go below is to get your gear or a powerbar. There’s not much room and it get wet pretty quickly if you race actively. One or two people can work below, but don’t send the crew down to change. This, together with the deep 2.60 keel will make it hard to cruise with the boat. An evening sail could be fun, but get back before it gets dark.

When the sun set over the Sea of Marmara and Kinaliada island, we tried to summarize…

Bolt 37 is a sweet boat that’s both fast and fun. In the right hands it would feel right at home in most races around the world, especially those with a downwind bias. Competition from bigger boats with longer waterline could be an issue depending on regatta format and handicap rule. But just as the Ker 40 proved that a smaller all out racer can compete with bigger but better rating racer/cruisers, Bolt 37 could as well.

There’s interest from UK, France, Hong-Kong and a number of other places. Hopefully we get to see some ambitious teams getting into the boat.



  1. JIMMY Oct 28, 2013 Reply

    Trevligt test!

  2. Pelle Pedersen Oct 29, 2013 Reply


  3. Per Oct 29, 2013 Reply

    Bra test. Man får en känsla av att testet gjorts för tidigt, man triggas ju inte direkt till köp närman ghör om nödstyrning och småsaker som inte är på topp. Verkar inte vara en båt som är skön att dra ut på ett längre havsrace med. Då tappar de mkt tror jag, gissar att många då väljer nåt som kan trailas / eller något större kring 40 fot eller iaf mer bobart.

    • Author
      Peter Gustafsson Oct 29, 2013 Reply

      Småsakerna är sådant som man ser på de flesta nya båtar, och inget jag skulle oroa mig för.

      Just när det gäller interiören håller jag med. Jag är osäker på om man tänkt eller om det bara blivit som det blivit. Nu ter sig Farr 30 eller J/88 som rymliga :-)

      Just offshore tillbringar man ju lite tid under däck med att packa spinnakers, laga mat eller navigera. Eller kanske sova lite. Där känns det som att J/111 hamnat mer rätt. Priset man betalar är ett skiov som väger 700 kg mer – och en ballastprocent som går från 58% på Bolt 37 till 40% på J/111.

      • Bosse Oct 29, 2013 Reply

        Ofta jämförs olika båtar med hur många procent som utgörs av köl. Det är ju rätt ointressant om man inte tar hänsyn till hur kölen ser ut. Jag funderar på att ersätta en fenköl som väger 1350 kilo och sticker 1,6, antar att kölens tyngdpunkt ligger 1,4 ner.
        En bulb med ett centrum 2 meter ner skulle inte behöva väga mer än 950 kilo om man bortser från att svärdet väger en del.
        Nackdelar som pitchning är något att väga in, borde var en stor skillnad på Bolt och J/111 om det är hög sjö.

  4. Andreas Oct 29, 2013 Reply

    Du börjar lovande i testet med 2 loft o olika design, 2 båtar..
    Men sedan hittade jag inget om hur båtarna gick mot varandra?
    Så får man ju inte göra…säga A men inte B?
    Vilken fart o höjd gick ni på? Hur tät var däcksluckan ? hur gick det att röra sig på däcket o riva gennakers
    Det som oftast efterlyst i tidigare test.
    Denna gång gör ni 2 båtstest, fördel med rorkult eller ratt?
    Hade de samma mastlut,prebend osv trots olika segeldesigner?
    Samma storskotsarr osv..

    För mig känns det som vanlig båttest, man vill inte säga något negativt för det kan slå tillbaka senare utan det blir lite urlakat…
    Men du kan ju ändra på det med att komplettera med mera info :-) så jag(vi) som drömmer om att få segla, blir tillfredsställda!

    Tack på förhand

    Jag trodde att avseende styvhet att det borde vara klart märkbar skillnad i styvhet om du har +2 ton 2,6 m ner eller 1,4 ton 2,2 m ner,
    Kryssfarten borde ju öka o accelerationen bättre? Då de har mer segelyta o totalt lättare båt med smalare vattenlinje osv…?

    • Andreas Oct 29, 2013 Reply

      Peter, det var ett bra test med mycket utförligare reportage än vissa tidningar, så det vill jag du skall veta.
      Men mer info om jämnförelser osv. Manöverbarhet, körde ni lite matchracing…jag tror du vet vad jag är ute efter

      MVH Andreas

    • Author
      Peter Gustafsson Oct 29, 2013 Reply

      Det går inte att göra jämförande tester, om man inte är på en kappsegling där alla har ordning på sina grejer. Sista gången jag såg det i en båttidning var one-of-a-kind på 80-talet… i alla andra fall handlar det om den båt som kommer med bäst segel, renast botten och bäst besättning.

      Att göra en jämförande test på ett bra sätt skulle kräva två bra besättningar, en rib och 2-3 dagar. Och jag vet inte vad allt det jobbet skulle ge läsarna på om vi konstaterade att Quantum var 1% snabbare i 10-16 knops vind men att Doyle var lättare att pointa med i det lätta registret. Eller att prebend var 7 respektive 9 cm?

      Att jämföra två båtar där den ena har seglat ett enda race och den andra riggades dagen innan ger inte svar på någonting. Mer än att bägge behöver tunas. Och att rorsmännen behöver mer tid i båten :-) Ungefär samma saker som man kan konstatera när Curre och andra båttestare samlar flera båtar.

      Både båt mot båt och på min GPS var de lika – med liten fördel för den båt som hade seglat längst. Inte helt oväntat.

      Som jag skriver är däckslayouten rätt. Det är en racer och allt sitter där det skall. Allt är lika förutom styrningen. Däcksluckan är så klart inte tät, men det mesta vattnet kommer ner med gennakern. Och som du ser så går det massor av tampar genom däck. Och med låga fribord blir det blött.

      Bolt 37 är både styvare och snabbare än J/111. Framförallt når den toppfart i lägre vindstyrka. Sammanfattningsvis levererar båten det man förväntar sig. Och det är rimligt att anta att fartpotentialen relativt din och min båt stämmer med mätetalen.

      HP1030 = 1,297
      J/111 = 1.383
      Bolt 37 = ~1.46

  5. Christoffer Oct 29, 2013 Reply

    Trevligt reportage, mycket intressanta däckslösningar!

    En grej jag inte lyckas bena ut, vart tar kicken vägen? den går ner genom däck med en kaskad vid masten och bryts bakåt, sedan finns en bild på ett ledat harkenblock med råtta någonstans på durken som jag misstänker är till kicken, men kan inte hitta den på någon av dom andra bilderna.

  6. Sam V Oct 29, 2013 Reply

    Fin båt fint presentation fortfarande ful film. Undrar hur Bolt 37 kan stå sig mot MC38? Snarlikt koncept men ändå med en del olikheter. Har det sålts något MC38 utanför Australien?

    Ett test mellan dem hade varit kul att se. Men det kommer aldrig hända. Har själv försökt få till flerbåtstester men importörer/tillverkare drar sig för det. Kan kräva en stor arbetsinsats och ingen vill vara sist. Det är synd, One-of-a-kind var verkligen sitt namn.

    • Author
      Peter Gustafsson Oct 29, 2013 Reply

      Två helt olika målgrupper. MC38 är inshore med fokus på one-design. Ganska mycket kol och kostar som en Ker 40, dvs >50% mer än den här. Ett antal MC38 är sålda till USA för att köra i HPR-serien.

      • Sam V Oct 29, 2013 Reply

        Jo, men det finns en del likheter som sagt, fler än att Bolten kommer vara lika blöt som MC38an från förra fredagsfilmen.

      • Author
        Peter Gustafsson Oct 29, 2013 Reply

        En MC 38 kommer in på IRC TCC på 1.220, alltså >4% snabbare än Bolt 37 och mer lika med Ker 40.

        • Sam V Oct 29, 2013 Reply

          Bra där, tack. En skillnad vi nog aldrig kommer få se. Däremot ska det bli kul att se hur MC38an går mot fyrtiofotarna i HPR. Flerbåtstest! :-)

          • Author
            Peter Gustafsson Oct 29, 2013


            Just nu verkar J/125 vara det som gäller i HPR

          • Mats V Oct 29, 2013

            Snarast Melges 24 som verkar gälla i HPR… ;-)
            Om den ändå kunde bli en klass på ostkusten i Sverige… 606 i all ära – Melgesen är liiite roligare…

          • Sam V Oct 29, 2013

            Imponerande. Förutom 125orna verkar MC38 segla hyfsat jämnt mot Farr 400. Får väl mer att jämföra med när det drar igång i Florida. Så många M24or var för att regattan fungerade som tune-up inför VM.

            Off topic, i flerskrov möttes bl a en M32 och SL33. Det verkar som om M32an seglade fortare men blev slagen på omräknad tid. Används HPR där också?

          • Petter Isaksson Oct 29, 2013

            Varför har inte Melges 24 slått i Sverige?

          • Erik Barkefors Oct 29, 2013

            Svenskarna blir hellre världsmästare i IF, Express eller 606 än att bli 10:a på VM i Melges 24 ;-)

          • Joakim Oct 29, 2013

            Viss prisskillnad på att köra if, express eller 606 kontra melges. Kan nog spela in.

          • Sam V Oct 29, 2013

            På väst- och sydkusten seglas en del M24. En handfull båtar tränar i Kullavik, med fortsättning i november. Starkt!

          • Pelle Pedersen Oct 30, 2013

            Undrar om priset spelade roll för kungen!!??

  7. Jonas Caspersson Oct 29, 2013 Reply

    Inte utan att jag blir sugen….

  8. Carl Fjällman Oct 29, 2013 Reply

    En sprayhood ifrån den perfekta semesterbåten!

  9. Per Weiskvist Oct 31, 2013 Reply

    Hej Peter
    Ser jo meget fin ud, sådan en Bolt 37. Jeg har stoppet salg af min Ker 11.3, og kører på igen i 2014. Kan du give et bud på, om jeg skulle gå over i et rent assymetrisk set up på sejl. Jeg har bovspryd på, og med stl på 5,49, og min tanke går på en assymetrisk på 147 kvm, hvad var din oplevelse ?

    • Author
      Peter Gustafsson Oct 31, 2013 Reply

      Låter som en läsarfråga :-)

      Personligen tror jag att det hade funkat fint att köra 100% assy på peke, men det skall så klart ställas i relation till vilka race man skall segla och hur DH hanterar denna konfig. Har ni räknat på det?

      • Per Weiskvist Oct 31, 2013 Reply

        Ja Peter, vi straffes hårdt på DH i let luft, men det er vi i forvejen, og så kan vi måske få det lidt mere sjovt med en større asymmetrisk, så vi kommer hurtigere ud af vandet og planer, tænker jeg. Tror ikke vi straffes så hårdt på Orci

    • Pelle Pedersen Oct 31, 2013 Reply

      Hej Per,
      Lite mer info please; 5,49m är det j-måttet + bogspröt? Hur långt är bogsprötet?
      Kontakta norrmännen med GP42:an, dom har ju gått från spinnbom till bogspröt. Dom har säkert en del data att delge. PG har säkert tfnr till gänget!

      • Per Weiskvist Oct 31, 2013 Reply

        5,49 er STL mål, altså fra mast til ende af bovspryd. Blot 37 har 5,89 og 145 kvm spiler.

Leave a reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.